Quantos Animais Existem No Mundo?

Quantos animais existem no mundo?

Os cientistas não sabem o número exato de espécies vivas que existem no mundo. De fato, depois de vários séculos documentando os seres vivos, os cientistas só conseguiram documentar 14% de espécies vivas. As 86% restantes de espécies estimadas existem ainda a serem descobertas.

Estima-se que o planeta Terra tenha aproximadamente 8.7 milhões de espécies. Com o aumento da taxa de extinção, milhares de espécies vivas estão sendo extintas sem serem documentadas, e sua existência nunca será conhecida pelos seres humanos. Esta é apenas uma das razões pelas quais é difícil estimar o número exato de espécies que habitam a Terra.

Quantas espécies existem na Terra?

Até o momento, os pesquisadores conseguiram documentar cerca de 1.2 milhões de espécies existentes. No entanto, estima-se que o número total de espécies existentes esteja em torno de 8.7 milhões. Infelizmente, devido à extinção, talvez nunca possamos documentar todas as espécies.

Para categorizar as espécies, os especialistas classificam as espécies em uma classificação ampla conhecida como gênero, que é então classificada em um grupo menor chamado família. A classificação continua até que o organismo vivo não possa mais ser agrupado. Toda classificação de organismos vivos pertence a um reino, dos quais existem cinco no total. Esses reinos são conhecidos como Animais, Plantas, Fungos, Protista e Monera.

O problema da extinção

Embora a descoberta de novas espécies seja a parte mais fácil de documentar os seres vivos, categorizá-los é a parte difícil. Os pesquisadores devem combinar os espécimes com amostras disponíveis, analisar sua anatomia e DNA e encontrar sua linhagem de classificação. O processo é demorado e às vezes é inconclusivo. O maior desafio enfrentado pela classificação de espécies é a extinção. A extinção retira os principais componentes da cadeia de classificação, o que significa que os cientistas rotineiramente podem acabar com espécies não relacionadas.

A partir de março 2018, a Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da IUCN listou milhares de espécies como ameaçadas ou vulneráveis, o que significa que a capacidade adicional de classificar as espécies pode estar em risco. Isso significa que talvez nunca tenhamos uma contagem exata de espécies.