O Que Significa Endêmica?

6. O que significa endêmica? -

Espécies endêmicas têm sido o foco da pesquisa científica por muitos séculos. Botânicos, zoólogos e historiadores naturais foram cativados pelas espécies de plantas e animais mais raras e únicas e seus habitats em todo o mundo. Mas o que são espécies endêmicas? O endemismo ocorre quando uma espécie de planta ou animal só pode sobreviver em uma localização geográfica específica e não pode ser encontrada em nenhum outro lugar da Terra. Endêmico é a palavra usada para descrever o organismo. A região onde essas espécies únicas vivem é definida por um dos termos 3: 1) Site endêmico, significando que a espécie ocorre dentro de uma faixa pequena (somente no Monte Hood, por exemplo); 2) Endêmica nacional, significando que a espécie é encontrada dentro de uma nação (somente no México, por exemplo); e 3) Alcance geográfico endêmico, significando que a espécie prospera em uma área geográfica específica que pode se espalhar por vários países (a Cordilheira dos Andes, por exemplo).

5. Fatores que Influenciam Altas Taxas de Endemismo -

O isolamento é um dos principais fatores que levam ao endemismo. Em áreas remotas do mundo, influências externas não foram capazes de moldar a evolução e adaptação de espécies de plantas e animais. Estes organismos, então, evoluem apenas para o seu ambiente muito limitado. Eles não foram expostos a doenças do mundo exterior, mudanças geográficas ou distúrbios ambientais. As ilhas são um excelente exemplo e são frequentemente citadas como tendo altos níveis de endemismo. Novamente, isso se deve ao isolamento de outras partes do mundo. Os habitats das ilhas são tipicamente pequenos, com habitat significativo e diversidade climática, tornando-os o ambiente perfeito para a ocorrência de espécies endêmicas. Além disso, quanto mais antiga a ilha, maior a probabilidade de conter um grande número de espécies endêmicas.

As ilhas não são as únicas regiões geográficas isoladas, no entanto. Os habitats remotos também podem ocorrer nas terras principais dentro de diferentes tipos de ecossistemas. Por exemplo, lagos localizados longe de outros corpos de água ou vales cercados por montanhas altas e intransitáveis ​​também têm uma alta classificação no endemismo. Nos lugares onde ocorreu um evento catastrófico nos últimos dez mil anos, as espécies endêmicas não são comuns. Este é o caso no Canadá, que foi coberto por gelo até cerca de 11,000 anos atrás. Endemismo não teve tempo suficiente para evoluir e, portanto, espécies endêmicas são raras no Canadá.

4. Hotspots de endemismo no mundo -

De um modo geral, há uma sobreposição significativa entre os hotspots de biodiversidade do mundo e seus hotspots endêmicos. Isso ocorre porque os hotspots de biodiversidade são definidos pelas áreas que têm mais de 1,500 fauna endêmica e que perderam mais de 70% de sua vida vegetal original devido à degradação do habitat. De fato, das regiões 20 com as maiores taxas de endemismo, os 16 também são considerados hotspots de biodiversidade. Como mencionado anteriormente, as ilhas têm altas taxas de endemismo e compreendem metade das regiões 20. Não surpreende, portanto, que muitos dos pontos críticos endêmicos do mundo sejam lugares como o estado norte-americano do Havaí, Madagascar, Filipinas, Ilhas do Atlântico, Taiwan, Nova Guiné, Ilhas Galápagos e Nova Caledônia. No Havaí, por exemplo, espécies 2,000 de angiospermas podem ser encontradas. Destes, 94% a 98% são endêmicos. Algo semelhante é visto na Nova Caledônia, onde 76% de todas as espécies de plantas são endêmicas. Austrália, China, Equador, Índia e México não são considerados apenas países megadiversos, mas também possuem altos níveis de endemismo.

3. Endemismo e Evolução -

Como mencionado anteriormente, as espécies endêmicas evoluem em condições isoladas. Isso significa que eles não tiveram muita competição entre espécies semelhantes e, em alguns casos, essa falta de competição promoveu relações simbióticas entre organismos. Relações simbióticas ocorrem quando diferentes espécies dependem apenas umas das outras para sobreviver. A radiação evolutiva, quando os organismos evoluem rapidamente de um ancestral comum para uma ampla variedade de novas espécies, também é mais provável em regiões isoladas. Isso ocorre porque a falta de competição entre outras espécies deixa nichos no ecossistema a serem preenchidos. Um número extremo de espécies evolui, adaptando-se a um habitat muito específico e desenvolvendo requisitos de sobrevivência muito específicos. A radiação evolucionária é vista nas espécies 13 de tentilhões nas Ilhas Galápagos e nas espécies 1,250 de moscas-das-frutas nas ilhas havaianas.

Pesquisadores freqüentemente consideram os hotspots de endemismo como janelas para a evolução, permitindo estudos, hipóteses e observações em profundidade. Estas regiões são onde os mistérios da evolução e da natureza podem ser resolvidos, ou pelo menos melhor compreendidos. Como a vida selvagem endêmica nessas áreas é geralmente mais simples do que a encontrada em grandes continentes, eles facilitam para os cientistas entenderem sua progressão evolutiva.

2. Por que espécies endêmicas são facilmente vulneráveis ​​a ameaças? -

Espécies endêmicas são vulneráveis ​​a ameaças porque só podem sobreviver em um alcance muito limitado. O próprio habitat que os mantém vivos os restringe da sobrevivência. Quando seus habitats estão ameaçados pelas mudanças climáticas globais, alterações humanas e degradação, as espécies endêmicas não têm para onde ir. Por não terem evoluído para sobreviver em vários ecossistemas e por exigirem ambientes muito específicos para sua sobrevivência, essas ameaças acarretam um risco ainda maior de extinção do que em regiões maiores e menos endêmicas. Algumas das ameaças mais comuns ao endemismo regional incluem agricultura, urbanização, mineração e extração de madeira. Todas essas atividades resultam na degradação do habitat causada pelo desmatamento, poluição e a introdução de espécies invasoras. Essas mudanças são prejudiciais para espécies endêmicas. Por exemplo, aproximadamente 75% das espécies que foram extintas nos últimos cem anos foram endêmicas.

1. Importância da Conservação de Espécies Endêmicas -

A conservação é importante para evitar a perda global da biodiversidade. Quando uma espécie se torna ameaçada ou extinta, o efeito é generalizado. Às vezes, é apenas uma espécie endêmica que preenche uma necessidade dentro de um ecossistema; quando essa necessidade é deixada sem preenchimento, ocorre uma reação em cadeia dos eventos, levando à perda contínua da biodiversidade. Estimativas sugerem que quando uma espécie de planta endêmica é extinta, entre 10 e 30, espécies animais adicionais são extintas. Portanto, a conservação de espécies endêmicas, em particular, é importante.

A biodiversidade é a base de ecossistemas globais saudáveis, por sua vez, ecossistemas saudáveis ​​sustentam a vida, incluindo a vida humana. Sem biodiversidade, e especificamente espécies endêmicas, a terra não seria mais capaz de produzir quantidades suficientes de nossas necessidades básicas: comida, água e ar. É por isso que os esforços de conservação da biodiversidade devem se concentrar principalmente em espécies endêmicas de plantas e animais. A menos que medidas drásticas sejam tomadas rapidamente, essas espécies e seus habitats únicos continuarão a declinar e desaparecer.