Onde Está O Lago Retba?

Também conhecido como Lac Rose, o Lago Retba é um lago salgado situado ao norte da península de Cap Vert, no Senegal, aproximadamente a 18 milhas a nordeste da capital do Senegal, Dakar. O nome do lago se traduz em "o lago rosa". Uma estreita faixa de dunas separa o lago do Oceano Atlântico. O próprio lago se estende por cerca de 1.2 milhas quadradas. A salinidade da água no lago rivaliza com a do Mar Morto durante a estação chuvosa. Na estação seca, a salinidade do Lago Retba excede a do Mar Morto. Curiosamente, há um lago semelhante na Austrália que é tão rosa e salgado como o Lago Retba. O lago na Austrália é chamado de Lake Hillier.

O Lago Retba tem águas cor-de-rosa, daí o nome “Lac Rose”. As águas cor-de-rosa são resultado de certas algas que vivem na água salgada conhecida como Dunaliella salina. As algas são rosa por causa do pigmento avermelhado que é responsável pela absorção da luz, que atua como fonte de energia. Durante a estação seca (novembro a junho), a cor é mais pronunciada devido à menor disponibilidade de água para diluir a cor durante a estação chuvosa (julho a outubro). Os bancos são compostos de areia branca (que é principalmente de sal) com algumas dunas de areia nas proximidades. Os arbustos magenta crescem nas margens arenosas próximas.

Salinidade do Lago Retba

O lago é famoso por suas grandes quantidades de sal na água. De fato, em algumas áreas, o sal compõe 40% da composição total com água, formando principalmente o restante. Os altos níveis de salinidade podem ser atribuídos à água salgada do oceano que se dirige ao lago. Quando a água do mar chega ao lago, a água evapora deixando o sal para trás. Por essa razão, os níveis de salinidade são ainda maiores que os dos mares mortos durante a estação seca.

Os altos níveis de salinidade na água também tornam o lago perfeito para a coleta de sal para consumo e exportação. Dentro da região, há pelo menos 3,000 pessoas que colocam entre seis e sete horas em um dia para a coleta de sal. Os altos níveis de sal tornam extremamente fácil flutuar e nadar devido à maior densidade. No entanto, os coletores protegem sua pele, aplicando manteiga de carité para impedir que o tecido seja danificado. Pescadores locais também usam a fonte abundante de sal para a preservação de seus peixes.

Com os altos níveis de sal, é surpreendente que os peixes vivam no lago. Os peixes adaptaram-se especificamente à água desenvolvendo mecanismos que mantêm os níveis de sal interno sob controle. Apesar de todas as suas adaptações, a água salgada evoluiu o peixe, tornando-os quatro vezes menores que aqueles que habitam ecossistemas normais.

Touring Lake Retba

O lago está aberto a turistas durante todo o ano. Os visitantes também podem nadar, embora sejam encorajados a usar manteiga de karité para se protegerem. O Lago Retba foi ainda mais popular no Rally Dakar. O rali costumava ser concluído no lago antes de sua migração para a América do Sul.