Animais Que Produzem Eletricidade Letal

6. O que é bioeletrogênese?

O fenômeno eletrofisiológico da geração de eletricidade em organismos vivos é chamado de bioeletrogênese. Embora as células vegetais exibam eletrogênese induzida pela luz e algumas células microbianas também sejam capazes de gerar correntes elétricas, aqui discutiremos as propriedades eletrogênicas de espécies de vertebrados maiores, especialmente um número de criaturas aquáticas que podem produzir eletricidade suficiente para aturdir um ser humano adulto . A bioletrogênese é utilizada por essas criaturas para fins de caça de presas, autodefesa, eletrocomunicação e / ou eletrolocalização.

5. Fantasma preto Knifefish

O preto knifefish fantasma (Apteronotus albifrons) habita os habitats de água doce de áreas tropicais na América do Sul, incluindo a bacia amazônica. O peixe é assim chamado por sua cor toda preta, com exceção de uma chama branca no nariz e dois anéis brancos na cauda. O peixe é sem escala e cresce para atingir um comprimento máximo de cerca de 50 cm. O knifefish fantasma preto também é noturno por natureza e fracamente elétrico. Possui um órgão elétrico e eletro-receptores que estão distribuídos por todo o corpo. Assim, está entre os poucos animais que podem produzir e sentir eletricidade. O peixe usa suas capacidades eletrogênica e eletrosensora para localizar larvas de insetos, o alimento primário. O peixe gera sinais elétricos chamados descargas de órgãos elétricos (EOD's) usando o órgão elétrico. Os EODs são captados pelos receptores de eletrossensibilização presentes no corpo do peixe. Os peixes usam essas propriedades elétricas para se comunicarem entre si e também para eletrolocalização.

4. Raios Elétricos

Os raios elétricos são peixes cartilaginosos que compõem a ordem Torpediniformes. Existem cerca de espécies 69 desses raios. A característica mais distintiva desses peixes é sua capacidade de produzir descargas elétricas que são usadas para atordoar suas presas ou como um mecanismo de defesa. Os raios são capazes de produzir descargas elétricas que variam de 8 a 220 volts. Os membros mais conhecidos dos raios elétricos são aqueles pertencentes ao gênero Torpedo.

Os raios elétricos habitam águas costeiras rasas até uma profundidade de pelo menos 3,000 pés. Eles são criaturas lentas que usam suas caudas para impulsionar-se para a frente, em vez de suas barbatanas peitorais. Esses raios se alimentam de pequenos peixes e vertebrados e usam a eletricidade gerada por eles para atordoar e capturar a presa. Os raios elétricos são conhecidos por suas propriedades eletrogênicas desde a antiguidade. Os antigos gregos usariam a eletricidade gerada por esses raios para anestesiar a dor causada durante cirurgias e partos. De acordo com os relatos de um médico romano antigo, as propriedades elétricas do peixe torpedo foram usadas para tratar a gota e dores de cabeça. Ele também tem sido freqüentemente associado a poderes místicos devido à sua capacidade de atordoar as pessoas sem tocá-las.

3. Stargazer do norte

O stargazer do norte (Astroscopus guttatus) é um peixe que pode ser encontrado na costa leste dos Estados Unidos entre Nova York e Carolina do Norte. O peixe pode ser encontrado a profundidades de até 120 pés. O corpo castanho-escuro do sonhador do norte tem manchas brancas no pescoço e nas costas. Tem uma boca voltada para cima que permite emboscá-la enquanto permanece bem camuflada no fundo arenoso das águas costeiras. O stargazer do norte também é capaz de gerar eletricidade devido à presença de órgãos elétricos no orbitae. O choque elétrico gerado pelo peixe é utilizado na caça de presas e em autodefesa.

2. Peixe-gato elétrico

O bagre elétrico é peixe-gato da família Malapteruridae, que tem dois gêneros e espécies 19. Muitas das espécies desta família são capazes de gerar choques elétricos de até 350 volts, daí o nome. Os bagres elétricos são encontrados nas regiões tropicais da África e no rio Nilo. Eles são hábitos noturnos e carnívoros. Eles se alimentam de outros peixes, ovos de peixe, detritos e invertebrados com o hábito alimentar variando por espécie. O peixe-gato elétrico usa choque elétrico como um meio para atordoar suas presas. O bagre elétrico é o único grupo de bagres que possui órgãos eletrogênicos bem desenvolvidos. Curiosamente, os antigos egípcios utilizariam a capacidade de geração de choque elétrico do bagre elétrico para tratar a dor da artrite. Para tanto, apenas peixes de pequeno porte foram utilizados, pois os maiores são capazes de gerar choques dolorosos. Pinturas murais do antigo Egito representando esses peixes são comuns. Até mesmo um relato de um médico árabe do século 12 menciona as propriedades elétricas do peixe-gato elétrico. Embora o choque gerado pelo peixe-gato elétrico não seja conhecido como fatal para humanos, indivíduos grandes são capazes de atordoar um humano adulto com o choque elétrico.

1. Enguia elétrica

A enguia elétrica (Electrophorus electricus) é a única espécie no Electrophorus gênero e é conhecido por sua capacidade de produzir eletricidade. Os peixes vivem nas bacias dos rios Amazonas e Orinoco, na América do Sul. Apesar de seu nome, a enguia elétrica não é uma verdadeira enguia, mas um knifefish. A enguia elétrica tem um corpo cilíndrico alongado, sem escala, com uma superfície dorsal cinza-marrom escura e partes inferiores amarelas ou laranja. Tem uma boca quadrada no final do focinho.

A característica mais interessante da enguia elétrica são os três pares de órgãos abdominais que geram eletricidade. Estes são conhecidos como o órgão principal, o órgão de Sach e o órgão de Hunter. Quatro quintos do corpo da enguia são ocupados por esses órgãos. Com a ajuda desses órgãos, os peixes podem gerar eletricidade de alta e baixa voltagem. Os órgãos elétricos são feitos de eletrólitos e organizados de uma maneira que aumenta a diferença de potencial e permite que uma corrente de íons flua.

A capacidade de produção elétrica da enguia elétrica é geralmente utilizada para atordoar a presa da espécie. Uma vez que a enguia detecta sua presa, o cérebro transmite um sinal via sistema nervoso aos órgãos elétricos. Os canais iônicos são abertos, o que permite o fluxo de íons de sódio, resultando em uma reversão momentânea da polaridade. Isso gera uma diferença de potencial súbita e corrente elétrica.

Embora a eletricidade produzida por uma enguia elétrica seja apenas momentânea e improvável de ser fatal para os seres humanos devido à curta duração da descarga, sabe-se que as mortes humanas ocorrem. A corrente elétrica gerada pela enguia elétrica irá definitivamente produzir um choque doloroso e entorpecedor para aqueles expostos a ela. Os cuidadores de aquários e os biólogos que manuseiam estas enguias são, portanto, aconselhados a serem mais cautelosos.