Onde Está O Deserto Do Ártico?

Descrição

Dependendo do contexto, o Deserto Ártico pode se referir à maior região do Ártico, que recebe pouca precipitação de qualquer forma, ou no contexto de detalhamento de uma coleção de três ilhas do Polo Norte, localizadas acima de 75 graus Latitude Norte. Essas ilhas são Novaya Zemlya, Franz Josef e Severnaya Zemlya, mas, para o uso aqui, geralmente observaremos a região ártica mais seca. Anualmente, esta área, incluindo as ilhas acima mencionadas, recebe menos do que 10 polegadas de precipitação (contando tanto a chuva e neve), uma quantidade semelhante ao deserto do Saara. As milhas quadradas de 62,300 do Ártico são um deserto frio, embora quando a neve cai, geralmente nunca derrete, mas permanece o ano todo para cobrir a superfície da terra. Como o ar frio do Ártico é incapaz de reter muita umidade, portanto não chove nem neva muito aqui, o que contribui para as condições do deserto. Como resultado, o ar está seco no Ártico, assim como seria em um deserto "quente" convencional, mesmo que haja um oceano no Ártico.

Papel Histórico

Na região hoje ocupada pelo deserto do Ártico, ao longo da história da Terra, o clima aqui tem variado entre períodos de períodos muito mais quentes e sustentados, muito mais frios, chamados Idade do Gelo, segundo o Centro de Estudos do Ártico (ACS). Uma era do gelo tem períodos de clima mais quente, chamados interglaciais, que duram entre os anos 10,000 e 40,000, e períodos de frio intenso (glaciações). Estes últimos são os tempos que levam as geleiras a avançar para as partes do norte dos continentes até o sul do Ártico. O último desses períodos glaciais terminou 10,000 anos atrás, de acordo com a ACS. Habitantes do Ártico, como os esquimós, viveram lá por milhares de anos, com os primeiros seres humanos conhecidos tendo vivido alguns 40,000 anos atrás na Sibéria Ocidental. No lado norte da América do Ártico, o assentamento humano começou 15,000 anos atrás no que é hoje o Alasca. Para a Groenlândia e o Canadá, os assentamentos humanos do Arctic, de acordo com pesquisadores, começaram a surgir pela 4,000 anos atrás.

Significado moderno

O turismo no deserto do Ártico tem aumentado nos últimos anos. Os visitantes do deserto podem ver espécies de animais e plantas exclusivas de seus ecossistemas. Também existem lagos e riachos onde atividades recreativas acontecem. Algumas das atividades incluem cruzeiros marítimos, passeios de barco, pesca esportiva, montanhismo, excursões de caça, rafting, caminhadas, trenós puxados por cães, esqui, caminhadas com raquetes de neve e muitos outros. O fracasso do sol durante o verão ártico é outro motivo para os turistas visitarem o deserto do Ártico para experimentar esse fenômeno surreal. Isso é seguido por uma temporada igualmente longa em que o sol não se eleva. Os turistas também podem experimentar a cultura esquimó quando visitam seus assentamentos. O deserto do Ártico, sendo uma região polar, também desempenha um papel fundamental na regulação do clima da Terra, de acordo com o World Wildlife Fund.

Habitat e Biodiversidade

Existem várias espécies de plantas e animais que se adaptaram para sobreviver no deserto do Ártico. A tundra ártica tem cerca de espécies de plantas 1,700, incluindo plantas com flores, arbustos anões, ervas, gramíneas, musgos e líquenes. A vegetação da tundra é geralmente composta de plantas minúsculas com apenas alguns centímetros de altura, e estas geralmente crescem juntas em huddles. Tais reuniões podem incluir especificamente grama de algodão, papoulas árticas, saxifragens roxas, bearberries, flores pasque e salgueiros árticos. Para sustentá-los, a tundra tem permafrost, uma camada de solo e matéria orgânica parcialmente decomposta que permanece congelada durante todo o ano. Nesta paisagem, apenas uma fina camada de solo ativo existe e descongela e recongela. Esse processo impede que uma vegetação maior, como árvores, cresça no deserto do Ártico. Existem também animais selvagens, como o Urso Polar, a Raposa do Ártico, a Baleia da Groenlândia, o narval, as baleias-beluga, a morsa, o lemingue-dos-anéis, as focas da Groenlândia, as focas barbudas e as renas, encontradas em vários lugares.

Ameaças Ambientais e Controvérsias Territoriais

A população humana dentro e ao redor do Deserto Ártico é baixa e, portanto, a degradação ambiental relacionada ao desenvolvimento não é um problema. A ameaça mais pronunciada vem da exploração de combustíveis fósseis localmente e do uso global dos mesmos. Quando queimados, esses combustíveis poluem e aumentam o aquecimento global, o que ameaça perturbar esse frágil ecossistema. Com o aumento das temperaturas do planeta, o permafrost também se aquece e se deteriora, fazendo com que mais dióxido de carbono seja liberado no meio ambiente, de acordo com um relatório do Marietta College. O aquecimento global também está causando o derretimento das calotas polares no deserto do Ártico, fazendo com que os níveis do mar subam e elevando as ameaças de enchentes a níveis baixos em todo o mundo. O derretimento dessas calotas de gelo também está ameaçando a vida dos ursos polares nativos. Uma vez que eles devem caçar no gelo, eles não podem caçar efetivamente onde o gelo derreteu, e eles morrem de afogamento tentando nadar nas águas do Ártico entre as suas áreas de caça do gelo do mar cada vez mais distantes. Além disso, seus filhotes órfãos têm taxas de sobrevivência ainda mais baixas, pois são deixados à sua própria sorte, de acordo com a Polar Bears International.