Onde Está A Nascente Do Rio Níger?

O rio Níger está localizado na parte ocidental do continente africano. Classificado como o terceiro maior rio da África, em 2,597 milhas, o Níger tem sua origem nas montanhas da Guiné, na parte sudeste do atual país da Guiné. O rio atravessa cinco países, a saber, Guiné, Mali, Níger, Benin e Nigéria, antes de se esvaziar no Oceano Atlântico. Em todos esses países, o rio é chamado por nomes diferentes, como Jeliba, Orimiri, Isa Ber, Egerew e Kwara, todos interpretados como significando o rio maciço.

Encontrando a nascente do rio Níger

Os antigos exploradores tiveram dificuldade em encontrar a nascente do rio Níger devido à incapacidade de diferenciar o rio Níger dos rios Nilo e Senegal. Muitos pensaram que os três rios eram os mesmos. Em 1788, os britânicos formaram uma associação cuja tarefa era explorar a África e de importância a nascente do rio Níger e outros rios africanos. A expedição demorou um pouco até a 1796 quando um escocês chamado Mungo Park descobriu parte do rio.

No entanto, não foi até outubro 1946 quando exploradores franceses fizeram uma viagem ao longo do rio Níger e foram capazes de documentar a fonte e o curso. Sua jornada terminou em março 1947 no ponto onde o rio se junta ao Oceano Atlântico. Helge Hjelland, da Noruega, também subiu o rio até a nascente das Terras Altas da Guiné, em seguida, ao longo do rio até a foz.

Terras Altas da Guiné como a fonte do rio Níger

Embora tenha havido confusão inicial sobre a fonte, a evidência atual da fonte do rio Níger está documentada como a Serra da Guiné. O ponto exacto em que o rio se origina situa-se nas terras altas, perto do limite da Serra Leoa, a 2,500 metros (750 metros) acima do nível do mar. A fonte é de apenas 200 milhas (320 quilômetros) ao norte do Oceano Atlântico. Os planaltos estendem-se a mais três países, nomeadamente a Serra Leoa, a Libéria e a Costa do Marfim. Além do rio Níger, as terras altas são uma fonte de 22 outros rios, incluindo Gâmbia e Senegal. As Terras Altas da Guiné são cobertas por florestas densas, com árvores principais sendo ébano, mogno e a teca, sendo a terra baixa a savana. A área recebe muita chuva, tornando-a úmida durante todo o ano, tornando o Níger um rio de temporada.

As Terras Altas da Guiné estão a uma média de 500 metros (1640 pés) acima do nível do mar, embora existam alguns picos elevados, como a Montanha Bintumani na Serra Leoa, que está a 6,381 metros (1,945 metros) de altitude. Outros pontos altos ao longo das terras altas da Guiné são as Montanhas Nimba com pés 5,748 (1,752 metros) de altura e o Monte Sankan Biriwa a uma altura de 6070 pés (1,850 pés). O rio cresce mais baixo devido a vários afluentes como o Sankarani, Bagoe e Milo.

Importância do rio Níger

O rio é muito significativo na medida em que dois países, o Níger e a Nigéria, obtêm seu nome do rio. Várias organizações investiram pesadamente no rio por causa de sua importância para as pessoas e animais. Essas organizações incluem a Autoridade da Bacia do Níger, a OPEP, o Banco Islâmico de Desenvolvimento e o Banco Africano de Desenvolvimento.