Por Que As Cebolas Fazem Você Chorar?

A cebola é um vegetal que as pessoas usam na cozinha como ingrediente culinário. Está intimamente relacionado ao alho, cebola chinesa, alho-poró e chalota, entre outros vegetais. Na 2014, os países que produziram as maiores quantidades de cebolas foram a China e a Índia. A China produziu 25%, enquanto a Índia produziu 22% das cebolas do mundo. Chorar ao cortar cebolas é o resultado de lágrimas reflexivas. As lágrimas são resultado da ruptura das células da cebola e da subsequente liberação do fator lacrimogêneo (LF), que é a causa subjacente da irritação dos olhos. O LF é uma arma de defesa que as cebolas desenvolvem para se protegerem de micróbios e animais, incluindo seres humanos. No entanto, as pessoas optam por suportar o “choro” para desfrutar de seu distinto sabor e benefícios para a saúde.

Benefícios para a saúde

Sabe-se que as cebolas têm um valor medicinal desde que o imperador romano Nero a usou para curar resfriados. Eles também são pensados ​​para ter ajudado na prevenção de epidemias como peste e cólera. Além disso, as cebolas têm alto valor nutricional, pois contêm vitaminas A, B6, E e C. Eles também têm açúcares naturais, potássio, ferro, sódio, ferro e fibra alimentar. Além disso, as cebolas são uma excelente fonte de ácido fólico. O prazer da maioria desses benefícios de saúde ocorre quando um indivíduo come a cebola em sua forma crua. Um composto conhecido como dissulfureto de alilpropilo dá às cebolas suas propriedades curativas.

A causa das lágrimas de cebola

Quando se danificam as células da cebola esmagando, cortando ou cortando as cebolas, há uma liberação da sintase do fator lacrimogêneo. A enzima converte os aminoácidos sulfóxidos no interior da cebola em ácido sulfenico. Em seguida, um composto de enxofre conhecido como syn-propanethial-S-óxido é liberado no ar. Este composto se espalha para os olhos e se mistura com as lágrimas para formar ácido sulfúrico. A sensação de queimadura do ácido sulfúrico resulta na liberação de lágrimas dos olhos. As lágrimas são a maneira do olho de lavar a irritação causada pelas cebolas. A glândula lacrimal do olho é responsável pela produção das lágrimas.

A cebola sem lágrimas

Cientistas japoneses projetaram cebolas sem lágrimas. Na 2008, o Instituto para Pesquisa de Culturas e Alimentos da Nova Zelândia criou com sucesso cebolas sem lágrimas. Eles fizeram isso usando a biotecnologia silenciadora de genes para impedir a síntese normal da LF sintase nas cebolas. No entanto, estas cebolas não têm o sabor único em cebolas.

Como evitar chorar quando cortar cebolas

Deve-se cortar cebolas em uma área bem ventilada, perto de um ventilador, se possível. O ventilador soprará o ar dos olhos, afastando as moléculas de cebola, de tal forma que elas não atinjam os olhos. Outra maneira de prevenir o choro é refrigerando as cebolas antes de cortá-las. Moléculas de cebola são menos voláteis em seu estado frio do que à temperatura ambiente. Em terceiro lugar, pode-se reduzir a irritação dos olhos cortando as cebolas sob água corrente ou submersas em água. A água impede que o gás se espalhe para os olhos. Por fim, o corte da cebola deve ser de cima para baixo. As raízes da cebola têm a maior concentração de enzimas que irritam os olhos. Portanto, cortar a cebola de cima para baixo permite minimizar o rasgo dos olhos.