O Que Aconteceu Durante O Desastre De Seveso?

O desastre de Seveso foi experimentado na tarde de julho 10, 1976, quando uma nuvem branca escapou de uma pequena fábrica de produtos químicos localizada em Meda, na Itália. Os moradores de Seveso e Meda observaram enquanto ela descia lentamente, sem perceber o pesadelo que logo se desdobraria diante deles.

O que causou isso?

A fábrica, que pertencia à empresa ICMESA (Industrie Chimiche Meda Società Azionaria), era uma sub-subsidiária do Grupo Roche. Foi um produtor de Triclorofenol (TCP) que foi utilizado na produção de sabonetes desinfetantes pela empresa. Um dos componentes da nuvem era cerca de um quilo de 2,3,7,8-tetrachlorodibenzo-p-dioxina (TCDD). O composto é um subproduto carcinogênico comprovado do processo de produção do TCP que foi produzido quando a temperatura subiu acima de 200 ° C. O acidente foi causado por um aumento descontrolado da temperatura e pressão que levou à produção de TCDD e seu eventual vazamento, quando as válvulas de segurança no topo do reator explodiram.

Efeitos sobre a população local

Não causou fatalidades humanas imediatas; no entanto, um pequeno número de animais domésticos nas proximidades morreram devido à exposição, e mais de animais 77,000 foram abatidos como uma medida preventiva destinada a proteger a cadeia alimentar. Logo após o incidente, houve muitos casos relatados de Chloracne, uma doença de pele rara que é causada pela exposição a produtos químicos de hidrocarbonetos tóxicos. Embora apenas uma pequena parte da população tenha sido afetada, a maioria dos pacientes era de crianças. Os casos relatados foram leves e todos foram resolvidos. Esse foi o efeito mais evidente e imediato do acidente. A região foi classificada em três zonas A, B e R de acordo com a extensão da toxicidade. Mais de 700 habitantes foram evacuados com aqueles da área mais gravemente contaminada tendo que deixar para trás todos, mas seus fundamentos básicos. A maioria dos evacuados acabou por poder regressar às suas casas. Cerca de 80% do TCDD assentou na folhagem local até chover depois de algumas semanas, sendo depois lavada no solo. Argumentou-se que, se a vegetação tivesse sido descartada, a contaminação do solo não teria sido tão severa. Eventualmente, o solo superficial que teve que ser removido na zona A, juntamente com o resto dos materiais contaminados que incluíam os destroços das casas inabitáveis, foi colocado em bacias especiais de concreto.

Consequências do desastre de Seveso

O governo local, em esforços coordenados com a ICMESA, embarcou na limpeza da área contaminada. Esses esforços foram um verdadeiro sucesso, e em abril 1984, a descontaminação da Zona A estava completa. Alguns evacuados puderam retornar às suas casas, e o governo local transformou o resto da zona em um parque público conhecido como o Seveso Oak Forest Park. A fábrica de produtos químicos foi fechada e todos os seus resíduos, que foram armazenados em barris 41, foram destinados para eliminação como lixo nuclear. O movimento resultou em um desastre de proporções internacionais, pois a empresa contratada para fazê-lo optou por apenas transportá-los para fora do país e armazená-los em um matadouro não utilizado em um vilarejo no norte da França. Eventualmente, o ROCHE Group, a empresa-mãe, teve que se comprometer adequadamente, descartou os barris e emitiu uma declaração oficial na 1992 declarando que havia incinerado os resíduos na Suíça. Várias alegações contestaram isso, mas a empresa acabou sendo liberada na 1994 por uma Comissão Ambiental criada para investigar as alegações. Devido ao fiasco resultante da eliminação dos resíduos de Seveso, o Mercado Comum Europeu, agora conhecido como a União Europeia, aprovou a Directiva Seveso e, mais tarde, a Directiva Seveso II. Estudos realizados ao longo dos anos relataram um aumento significativo de mortes masculinas por doenças cardíacas, especialmente de pessoas que vivem na Zona A, e aumento da incidência de câncer. Também foi notado que houve uma diminuição nos nascimentos masculinos na área.

Cinco ex-funcionários da empresa foram inicialmente sentenciados à prisão, no entanto, após vários recursos, apenas dois deles foram considerados culpados de negligência criminosa. Suas sentenças foram suspensas. Para as vítimas do acidente de Seveso, que tiveram suas vidas interrompidas pela perda de suas casas, sua saúde e, em alguns casos, a perda de seus meios de subsistência quando a economia da região acabou morrendo, deve ter sido o insulto final. Houve reações violentas sendo o mais extremo o assassinato de Paolo Paoletti, diretor de produção da ICMESA. Um dos poucos resultados positivos do incidente foi a Diretiva Seveso e as leis promulgadas pelo governo italiano que garantiram um melhor monitoramento das plantas químicas e o impacto que elas possivelmente teriam sobre as pessoas e o meio ambiente.