Líderes Mundiais Na Produção De Alface

A alface (Lactuca sativa), uma planta anual, pertence à família Asteraceae. A planta é geralmente cultivada como um legume em diferentes partes do mundo. Folhas de alface são amplamente utilizadas em saladas, sanduíches, envoltórios e itens alimentícios semelhantes. A planta foi cultivada pela primeira vez pelos antigos egípcios de onde se espalhou para a Grécia e Roma e logo foi cultivada na maior parte da Europa. Os colonos europeus introduziram as culturas em outras partes do mundo.

Cultivo De Alface

A planta de alface é um ano resistente que cresce melhor em solos ricos em nitrogênio e soltos que têm um pH variando entre 6.0 e 6.8. Temperaturas acima de 24 ° C não são ótimas para o crescimento dessa cultura, já que as temperaturas mais baixas proporcionam melhores rendimentos. A temperatura ideal de crescimento para a alface é de 16 a 18 ° C e a planta pode tolerar temperaturas tão baixas quanto 7 ° C. A alface colhida é melhor armazenada a 0 ° C e umidade de 96%. A planta é difícil de armazenar, pois tem um alto teor de água e, portanto, é melhor consumida fresca. As sementes de alface são melhor armazenadas a –20 ° C ou sob condições criogênicas. Vários tipos de alface são cultivadas, mas os três tipos mais comuns são alface, folha e alface.

Produção De Alface

Em 2013, 24.9 milhões de toneladas de alface foram produzidas no mundo. Só a China produziu cerca de 13.5 milhões de toneladas. No entanto, na China, a maior parte da alface produzida é utilizada para consumo doméstico. A Espanha e depois os EUA são os dois maiores exportadores de alface do mundo. Originalmente, os países da América do Norte e da Europa Ocidental eram os mais altos em produção de alface no mundo. O cenário mudou desde o final do 1900 quando a cultura começou a ser cultivada em larga escala em outras partes do mundo. Diferentes variedades de alface são cultivadas em diferentes partes do mundo. A alface caules é mais comum no Egito e na China, enquanto a manteiga era preferida no norte da Europa. A Romaine é mais popular nos países do Mediterrâneo. Atualmente, a variedade de crisphead é mais dominante no norte e oeste da Europa. Nos EUA, várias variedades de alface são cultivadas. Califórnia (71%) e Arizona (29%) são responsáveis ​​por toda a produção de alface nos EUA.

Usos De Alface

A alface é uma excelente fonte de vitamina K, vitamina A, folato e ferro. O uso de alface nas cozinhas tem sido prevalente desde os tempos antigos. Os antigos romanos consumiam folhas de alface cozidas e servidas com molho de vinagre e óleo desde 50 AD. A porção de saladas de alface começou em cerca de 81-96 AD. Hoje, as folhas de alface são consumidas principalmente enquanto um tipo é cultivado para sementes para preparar e óleo e outro tipo é cultivado para seu caule. Folhas de alface são amplamente utilizadas em saladas, sopas, envoltórios, sanduíches. A alface também é usada em pratos cozidos em diferentes partes do mundo.

As partes de alface também foram usadas na preparação de medicamentos tradicionais e fitoterápicos em alguns lugares. Os antigos egípcios relacionavam a alface à proeza sexual. Da mesma forma, os antigos romanos também alegaram que o consumo de alface aumenta a potência sexual. Os colonos iniciais na América do Sul consideravam a alface como uma cura para a varíola. Diversas outras tradições medicinais e religiosas também estão associadas ao consumo de alface.

Líderes mundiais na produção de alface

ClassificaçãoPaísProdução, 2013 (em milhões de toneladas)
1China13.5
2Estados Unidos3.6
3Índia1.1
4Espanha0.9
5Itália0.8
6Mundo24.9